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O apresentador de TV Richard Rasmussen, nomeado pelo presidente Jair Bolsonaro como embaixador do turismo no Brasil, com foco no ecoturismo, coleciona ao menos dez autuações pelo Ibama.

Famoso por ter apresentado programas de TV sobre a vida selvagem na Record, no SBT e na TV Bandeirantes (bem como nos canais por assinatura National Geographic e Animal Planet), o biólogo paulista Richard Rasmussen já foi alvo de processos por crimes ambientais como o de manter animais silvestres em cativeiro e o de introduzir espécies de outros países no Brasil sem autoriação.

Apenas um dos processos contra o Criadouro Conservacionista Toca da Tartaruga, que era mantido por Richard em São Paulo, rendeu ao biólogo multa de R$ 393 mil, acrescidos de juros moratórios de 0,5% ao mês, em junho de 2015.

Segundo o Ministério Público Federal (MPF), Richard provocou dano ambiental mediante irregularidades como o de manter no criadouro animais sem comprovação de origem e sem sistema de marcação visível, permitir a circulação de cães em recintos destinados a aves e saguis, além de ter mantido vários animais mortos na sala de atendimento veterinário.

Agentes de fiscalização do Ibama reportaram que, quando o apresentador apresentou o projeto para abrir o criadouro, em 1999, ele "já possuía plantel de aves e répteis sem origem conhecida, além de fauna exótica sem a devida autorização".

Nesse processo, que tramitou no Tribunal Regional Federal da 3ª Região (TRF-3), além do pagamento de multa, Richard foi obrigado a pagar a alimentação e construir abrigo para duas onça pardas que foram apreendidas em seu criadouro irregular.

Além dos autos de infração ambiental , Rasmussen também protagonizou polêmica após ceder imagens ao Fantástico, da TV Globo, para reportagem que denunciava o abate de botos vermelhos para serem usados como isca. O material foi levado ao ar em 2014 só que, três anos mais tarde, o documentário River Below, do australiano Mark Grieco, exibiu pescadores dizendo ter recebido dinheiro e combustível de Rasmussen para que eles matassem os botos exibidos na reportagem. O biólogo sempre negou as acusações.

A nomeação de Richard como embaixador do ecoturismo brasileiro tem caráter simbólico. Em vídeo divulgado na sexta-feira (2) por Bolsonaro, Richard falou sobre sua nova atribuição.

"Eu recebi uma missão com muita honra muito alegria de representar o Brasil como embaixador do ecoturismo brasileiro. O plano da Embratur é justamente o de mostrar para o turita estrangeiro que saia daquele eixo vicioso do turismo brasileiro. Quando a gente traz o turista que procura experiências de natureza, nós estamos ajudando a fiscalizar melhor as nossas áreas naturais, estamos ajudando a levar renda para áreas onde normalmente são carentes de recursos econômicos", defendeu Richard Rasmussen .